Zhujiajiao, the Venice of Shanghai

Zhujiajiao, the Venice of Shanghai

Zhujiajiao is a small water town of 60,000 inhabitants that was built approximately 1,700 years ago. A day there is the perfect way to be immersed in the authenticity of China only an hour away from Shanghai. Hundreds of tourists are strolling around the alleys, walking along the canals and negotiating purchases at the market. The crowd doesn’t change the feeling of being in the past, discovering China of the 19th century. A fishmonger calls us out, she is also selling turtles. A young girl wearing a traditional Chinese outfit is intimidated in front of all the cameras. Vendors are falling asleep behind their counters at the market. Gondoliers are offering pricey tours to tourists. We clear out our way among the city and the Chinese flags before stopping to eat some jiaozi and baozi by the water. I practice my mandarin as much as possible, with all the street vendors, the waiters, and the tourists. We’re immersed in the Chinese culture, there is a lot of noise, people speak loudly, and the smells are intense, some delicious like fried noodles, and some horrible like the strong smell of porc. This is what I like, to have the feeling of being on another planet. I hope to make you travel through my photos.

Zhujiajiao, le Venise de Shanghai

Zhujiajiao est une petite ville de 60 000 habitants qui a été construite sur l’eau il y a environ 1700 ans. Une journée là-bas nous permets de nous plonger dans la Chine authentique à une heure de Shanghai seulement. Des centaines de touristes se baladent dans les ruelles, longent les canaux et négocient des achats au marché. La foule ne change en rien l’impression de faire un tour dans le passé et de découvrir la Chine du 19ème siècle. Une marchande de poissons nous interpelle, elle vend également des tortues. Une jeune fille en tenue traditionnelle chinoise est intimidée devant les photographes. Des vendeurs s’endorment derrière leurs comptoirs au marché. Des gondoliers proposent des tours hors de prix aux touristes. Nous nous frayons un chemin à travers la ville et les drapeaux chinois avant de nous arrêter manger quelques jiaozi et baozi au bord de l’eau. Je pratique mon mandarin autant que possible, avec tous les vendeurs, les restaurateurs et les touristes. Nous sommes plongés dans la culture chinoise, il y a beaucoup de bruit, les gens parlent fort, les odeurs sont intenses, délicieuses comme celle des nouilles frites ou horribles comme celle extrêmement forte du porc. C’est ce que j’aime, avoir le sentiment d’être sur une autre planète. J’espère vous faire voyager en Chine à travers ces photos.

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Most Beautiful Places in China

Hello!

When I was living in Shanghai I visited many places for the weekend, including Zhujiajiao, Huangshan, Qibao, Beijing, Hangzhou and Suzhou. I loved my time visiting  this part of China and here are some of my favorite places for a weekend away from bustling Shanghai.

Pendant que je vivais à Shanghai, j’ai pu visiter de nombreux endroits pour le weekend, notamment Zhujiajiao, Huangshan, Qibao, Pékin, Hangzhou et Suzhou. J’ai adoré mon séjour en Chine et voici les endroits que j’ai préféré pour s’évader de Shanghai le temps d’un weekend.

Zhujiajiao, the Venice of Shanghai – le Venise de Shanghai

Zhujiajiao is a small water town of 60,000 inhabitants that was built approximately 1,700 years ago. A day there is the perfect way to be immersed in the authenticity of China only an hour away from Shanghai. (Full article here)

Zhujiajiao est une petite ville de 60 000 habitants qui a été construite sur l’eau il y a environ 1700 ans. Une journée là-bas nous permets de nous plonger dans la Chine authentique à une heure de Shanghai seulement. (Article complet ici)

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Hangzhou and Suzhou, Paradise on Earth – Paradis sur Terre

According to an old Chinese proverb: ‘In heaven there is paradise, on Earth there is Hangzhou and Suzhou’.

Hangzhou was Marco Polo’s favorite city in China. He called it ‘City of Heaven’ and described it as ‘the finest and most splendid city in the world’.

Suzhou has incredible gardens called the Classical Gardens of Suzhou and that are part of the UNESCO World Heritage List.

Selon un proverbe chinois : “Au Ciel il y a le Paradis, sur Terre il y a Hangzhou et Suzhou.”

Hangzhou était la ville chinoise préférée de Marco Polo. Il l’appelait “la Cité du Ciel” et la décrivait comme étant “la ville la plus splendide du monde”.

Il y a à Suzhou des jardins incroyables appelés les Jardins Classiques de Suzhou et qui sont classés dans la liste du patrimoine culturel mondial de l’UNESCO.

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Hangzhou
Hangzhou
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Longjing, Hangzhou
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Suzhou

 

Suzhou

Huangshan, the Yellow Mountain – Les montagnes jaunes

An incredible place where landscapes are very similar to the ones in the movie Avatar. We hiked up the mountain for hours, it was such a challenge for me as I am afraid by heights.

Un endroit incroyable où le paysage ressemble beaucoup à celui du film Avatar. Nous avons escaladé la montagne à pieds, c’était un vrai défi pour moi qui ai le vertige. 

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Hiking on Huang Mountain
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Huangshan
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Les monts Huang

Qibao, the mini Venice in Shanghai – Le petit Venise de Shanghai

This is such a cute place, half an hour only from the Bund in Shanghai. It’s perfect to have a look at traditional Chinese architecture when visiting the city.

C’est un endroit très joli, à seulement une demie heure du Bund de Shanghai. C’est parfait pour découvrir l’architecture traditionnelle chinoise lors d’une visite de Shanghai.  

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Beijing, the heart of China – Pékin, le coeur de la Chine

The Great Wall of China is the third New Seven Wonders of the World I’ve had the chance to see and it was breathtaking. The Forbidden City was also a wonderful place to see. (Full article here)

La Grande Muraille de Chine est la troisième des Sept Nouvelles Merveilles du Monde que j’ai eu la chance de voir et c’était époustouflant. La Cité Interdite est également un endroit magnifique chargé d’histoire. (Article complet ici)

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Hope you liked this article and my photos. 💜

J’espère que vous avez aimé cet article et mes photos. 💜

 

 

New York City – My favorites

Hello!

I just realised I never shared my New York City trip pictures! Here are some of my favourite ones as well as my top things to do for a first time in the city.

Je me rends compte que je n’ai toujours pas posté mes photos de New York, voici donc quelques unes de mes préférées ainsi que les lieux que j’ai le plus aimé.

Best view – Meilleure vue : The Empire State Building

Being the number one fan of Gossip Girl, I had to go to the Empire State Building! (and to all the other GG spots of course!) The view was just incredible.

Etant fan de la série télé Gossip Girl, je voulais vraiment voir la vue depuis l’Empire State Building, c’était époustouflant !

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Best things to do – activités préférées : the Brooklyn Bridge and the Boat tour around Manhattan

We did the Circle Line, which is a boat tour that takes you around Manhattan for over 2 hours. It’s a great way to see the city from a different angle. I loved the Brooklyn Bridge and crossing it is one of my favorite memories from NYC.

Nous avons fait un tour en bateau, le Circle Line, qui nous a emmenés tout autour de Manhattan pendant deux heures. C’était super pour voir la ville sous un autre angle, c’est une belle balade et on passe tout près de la Statue de la Liberté. J’ai également adoré le Pont de Brooklyn et le traverser à pieds est un de mes plus beaux souvenirs à New York.

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Best places to go out – Meilleurs endroits pour sortir

Well, there are so many but my favorite bar was definitely The Campbell (which is in Grand Central Station and on GG many many times). The Oyster Bar in Grand Central is fantastic too. I loved the pancakes and chocolate milkshake at EJ’s Luncheonette. The Boathouse is amazing for lunch, especially if it’s cold and raining outside, the place is so cozy and you have an amazing view on one of Central Park’s lakes.

J’ai aimé beaucoup de restaurants et bars mais mon endroit préféré est le bar The Campbell (situé dans la gare de Grand Central et qui est un des endroits où Gossip Girl est filmé). Le restaurant Oyster Bar dans la gare est aussi génial pour manger des huitres et du sandwichs au homard. J’ai adoré les pancakes et le milkshake au chocolat de chez EJ’s Luncheonette. Le restaurant Boathouse situé à Central Park est génial pour le déjeuner et la vue est superbe. 

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Some more photos that I love – Quelques photos que j’Orange Heart on Google Android 10.0

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xoxo

Photos: Rio de Janeiro

A few pictures from Rio de Janeiro, a city full of contrasts where nature is omnipresent.  The city seems surreal, stuck between mountains and the ocean. Enjoy!

Quelques photos de Rio de Janeiro, ville pleine de contrastes où la nature est omniprésente. C’est un endroit qui semble parfois irréel, coincé entre les montagnes et l’océan.

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Shanghai’s Marriage Market

Many young Chinese are not married, which is creating anxiety for their parents, looking forward to seeing their children married and starting a family of their own. Every weekend from 12pm to 5pm, thousands of parents gather at People’s Square, one of the biggest parks in Shanghai, hoping to find the perfect match for their children.

De nombreux jeunes Chinois ne sont pas mariés, ce qui pose un problème à leurs parents, anxieux de voir leurs enfants toujours célibataires à la trentaine. Tous les weekends, de midi à 17 heures, des milliers de parents se retrouvent donc sur la Place du Peuple, un des plus grands parcs de Shanghai, en espérant trouver le futur partenaire de leur enfant.

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Parents bring their umbrellas and leave them on the floor as a support for a one page document with all the information about their child and what the requirements a person should fulfil in order to be a good match for them. If a parent is interested they write down the phone number to contact the family or start planning the meeting with them directly in the park.

Les parents amènent des parapluies et les déposent ouverts sur le sol afin qu’il servent de support pour leur annonce qui explique tous les détails sur leur enfant et ce qu’ils recherchent. Ceux qui sont ensuite intéressés par l’annonce notent le numéro de téléphone et contactent les parents de l’autre enfant afin de commencer à planifier tous les détails de la rencontre.

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One can sense the despair among some parents as they wait for hours to find a suitable match for their child.

Le désespoir de certains parents se ressent lorsque l’on se balade dans le parc. Ils attendent pendant des heures dans l’espoir qu’un autre parent les contacte.

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Some of them hide their faces as their children are not aware of their presence in the park. It would be seen as an embarrassment for them if they would know. Most of the children live in Shanghai and the provinces around it but some of them live abroad, in Canada and Australia for instance, and their parents want to find someone for them there.

Certains d’entre eux cachent leur visage. Sûrement parce que leurs enfants ne sont pas au courant de leur présence ici et ce serait une honte pour eux si ils l’apprenaient. La plupart des enfants habitent à Shanghai et dans les environs mais certains habitent à l’étranger, au Canada et en Australie notamment et les parents souhaitent leur trouver un conjoint là-bas.

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It might be a lucky day for these mothers as they talk joyfully while showing each other pictures. Maybe this encountered started a love match, who knows?

C’est peut-être un jour de chance pour ces mères qui semblent heureuses de discuter et de s’échanger des photos. Elles ont peut-être trouvé l’âme soeur de leur enfant, qui sait ?

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Weekend in Detroit

Hello ☀️

It was Jacob’s 27th birthday on October 13 and we wanted to do something special for   the weekend so we decided to rent a car and drive from Chicago to Detroit. The drive is supposed to be 4h30, it took us a bit more as we stopped along the way in some super cute towns in Michigan like Saugatuck, South Haven and Marshall, which I highly recommend.

C’était l’anniversaire de Jacob le 13 octobre et nous voulions faire quelque chose de spécial, nous avons donc loué une voiture pour aller à Détroit depuis Chicago. Le trajet dure 4h30 normalement mais nous avons mis un peu plus de temps car nous nous sommes arrêtés sur la route dans des petites villes dans le Michigan : Saugatuck, South Haven et Marshall, des endroits très jolis que je recommande vivement. 

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Saugatuck is a small town of less than a thousand inhabitants located by the lake Michigan and has lots of nice art galleries and original stores. It’s a great place to stop for lunch on your way to Detroit!

Saugatuck est une petite ville qui compte moins de mille habitants, située au bord du lac Michigan et dotée d’un grand nombre de galleries d’art et de petites boutiques. C’est un endroit parfait pour s’arrêter entre Chicago et Détroit. 

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Arrival in Detroit, Michigan! The city has or had quite a bad reputation and is one of the most dangerous places in the USA crime rate wise. However, we felt completely fine and it seems like the city is changing a lot! There were so many cool restaurants, cafes and bars and we really enjoyed our time there. One thing I really wanted to do was to check out the murals, especially the Greetings from Chicago one, it was beautiful! We spotted some other really cool ones in other parts of the city as well.

Arrivée à Detroit dans le Michigan ! C’est une ville qui a ou qui avait en tout cas une très mauvaise réputation et reste l’un des endroits les plus dangereux des Etats-Unis de part son taux de criminalité. Pourtant, nous ne nous sommes pas du tout sentis en danger au centre ville ni dans les quartiers de banlieue, la ville semble être en plein changement et il y a de nombreux restaurants branchés, cafés et bars hypsters. Une des choses que je voulais à tout prix voir ici sont les graffitis, notamment celui de Bienvenue à Chicago, qui est vraiment impressionnant et magnifique en vrai. Il y en avait d’autres aussi très sympas aux quatre coins de la ville. 

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The second thing I really wanted to do while in Detroit was to go around the famous neighbourhoods with old abandoned houses. Detroit counts at least 100,000 abandoned buildings and houses. So many of them were beautiful and I would love to renovate them. We went to some neighbourhoods where almost half of the houses were empty but we also saw many places under renovation.

La deuxième chose que je voulais faire pendant notre weekend ici était de nous balader dans les vieux quartiers où les maisons sont abandonnées. Il y a plus de 100 000 bâtiments et maisons abandonnés à Détroit. De nombreuses maisons datent de l’époque victorienne et sont vraiment magnifiques. Dans certains quartiers, plus de la moitié des habitations sont abandonnées mais nous en avons aussi vu en pleine rénovation et de plus en plus de quartiers sont réhabilités. 

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On Sunday, we drove to Greenfield Village in Dearborn which is the largest indoor-outdoor museum complex in the USA. The village is 100 years old and you can visit old houses and farms and imagine how life in Michigan was back then. You can also visit the Henry Ford museum as well as a replica of Thomas Edison’s laboratory. I just loved walking around the countryside and seeing cows, horses and sheep after being in big cities for so long.

Le dimanche, nous sommes allés à Greenfield Village à Dearborn. C’est le plus grand musée des Etats-Unis avec une grande partie à ciel ouvert. Le village a été fondé il y a 100 ans et nous avons pu visiter des vieilles maisons et fermes gardées en état et ainsi imaginer la vie des paysans de l’époque. Le musée Henry Ford se trouve ici ainsi qu’une réplique du laboratoire de Floride de Thomas Edison. J’ai juste adoré me balader à la campagne, voir des chevaux, vaches et moutons après des mois passés dans des grandes villes comme Shanghai et Chicago.

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On Saturday night, we had drinks at The Library, a beautiful bar at The Detroit Club which was formed in 1882. All the cocktails are actually named after famous books from Hemingway and other American authors. We then had dinner at London Chop House as Jacob was craving a good steak for his birthday. There was a jazz concert and the food was delicious!

Le samedi soir, nous avons bu un cocktail dans le bar The Library, situé dans Le Club de Détroit, un club privé fondé en 1882. Tous les cocktails ont des noms de livres d’Hemingway ou d’autres auteurs américains. Nous avons ensuite diné au London Chop House, un steakhouse, pour que Jacob puisse manger un steak pour son anniversaire. Il y avait un concert de jazz et nous nous sommes régalés !

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I loved Detroit and I think it’s a city that has so much to offer! Can’t wait to be back there soon and to discover more! xx

J’ai adoré Détroit et je pense que c’est une ville qui a beaucoup à offrir. J’ai hâte d’y retourner et d’en découvrir un peu plus sur son histoire !

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Chinese Facts Part II

Hello ☀️

Thank you so much for your kind comments on Chinese Facts Part I! As promised, here is the second part of the article! I hope you like it as much as the first one. Enjoy!

Merci encore pour vos supers commentaires sur mon article Chinese Facts Part I! Comme promis, voici la deuxième partie de l’article. J’espère que ça vous plaira autant que la première. Bonne lecture!

I had taken mandarin classes for two years at university, but it was only one hour per week and nothing more than a brief introduction class to the language. I barely remembered 10 words when Jacob got the opportunity to move to Shanghai for 6 months with his job. That was my chance. I was gonna learn mandarin properly and have 3 hours of classes everyday for 4 months. What I found fascinating with learning mandarin was the history behind every character. I wasn’t only learning a language but so many cultural facts and old Chinese stories. Enjoy 🙂

J’ai pris des cours de mandarin pendant 2 ans à l’université mais c’était un cours d’introduction assez basique. Je pouvais à peine me souvenir de 10 mots lorsque Jacob eut l’opportunité de partir travailler à Shanghai pendant 6 mois. C’était ma chance. J’allais le retrouver là-bas et avoir 3 heures par jour de mandarin pendant 4 mois. Ce que j’ai aimé le plus dans l’apprentissage du mandarin a été de découvrir de nombreux aspects culturels et historiques. Je n’apprenais pas seulement une langue mais bien plus sur la vie en Chine et sur les vieilles légendes Chinoises. Bonne lecture 🙂

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Fish: wealth and prosperity in China

In mandarin, fish (鱼 in Chinese characters) is pronounced “Yú” which is a homophone for “abundance” or “affluence”. By putting dead fishes hanging in front of their houses, people hope to bring abundance and prosperity into their homes. Moreover, Chinese people love to feed the fishes in the different parcs of the city and this animal is very present in Chinese art.

Le poisson : richesse et prospérité en Chine

En mandarin, poisson (鱼 en caractères chinois) est prononcé “Yú” et est l’homophone des mots “abondance” ou “affluence”. En accrochant des poissons morts devant leurs maisons, certaines familles espèrent apporter de l’abondance et de la prospérité dans leur foyer. D’ailleurs les chinois adorent nourrir les poissons dans les différents parcs de la ville et cet animal est très présent dans l’art chinois. 

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Gifts in China

The meaning of words and of their homophones is extremely important in Chinese culture. Many objects cannot be given as presents in China because of what their homophones sound like for instance. Among those, shoes, umbrellas or clocks are objects that you cannot give as they represent the evil, bad luck or breaking up.

When buying flowers to your lover in China, you must buy 11 of them. Which actually means 1+1. 1 for the heart and 1 for the head or I love you with my all my head and with all my heart. If you can afford it, the best would be to buy 999 flowers or even 9999 as the number 9 (久 in chinese characters) is pronounced “jiu” which a homophone for the word “eternity”.

Cadeaux en Chine

La signification des mots et de leurs homophones est très importante dans la culture chinoise. Ainsi, il existe un grand nombre d’objets qu’on ne peut pas offrir à cause de leur connotation ou de celle de leurs homophones, notamment les chaussures, les parapluies ou encore les horloges qui représentent le mal, la malchance ou encore la séparation. 

Quand on offre des fleurs à sa bien aimée en Chine, il faut lui en acheter 11. Ce qui signifie en réalité 1+1. 1 pour le coeur et 1 pour la tête, ou je t’aime avec la tête et avec le coeur. Si on a les moyens, le mieux est d’acheter 999 fleurs ou encore 9999, car le chiffre 9 (久en caractères chinois) est prononcé “jiu”, et est l’homophone du mot “éternité”.

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My favorite expression: Mamahuhu (马马虎虎)

I still don’t really understand the way Chinese people act and I find it difficult to really know what they think. My favourite expression is actually Mamahuhu (马马虎虎), which means literally Horse Horse Tiger Tiger. It means neither good or bad and it could be translated by So So in English. My mandarin teacher was telling me a little anecdote during class. After a high school exam, her daughter came home and told her it went Mamahuhu. My teacher had therefore no clue if it went well or bad… and she had to ask her daughter to clarify. I think that this expression represents well the chinese way of thinking and I also love the story behind it.

The legend says that an artist who was a very average and misunderstood painter started a painting of a tiger but a customer asked him to paint a horse instead. He didn’t have the time to start the painting again and he had already done the head of the tiger, therefore he decided to add the body of a horse to the tiger head. The customer thought that the animal represented was weird and refused to buy the painting. The painter, proud of his work Horse-Tiger decided to hang the painting in his living room. A few days later, his elder son asked him which animal it was. The painter answered that it was a tiger. Later on, his younger son asked him the same thing but this time he said it was a horse.

A day, the elder son saw a horse. Thinking it was a tiger, he killed it, which cost a lot of money to his father who had to pay fees to the owner of the animal. Then, the youngest son came face to face with a tiger. Thinking it was a horse, he got eaten trying to ride it.

The painter took off sadly the painting from the wall and burned it, he then wrote this poem: 

“Horse-tiger, horse-tiger, you look like both a horse and a tiger. Because of you, my elder son was killed by a horse, because of you, my younger son was eaten by a tiger. This drawing of a horse-tiger burnt my house to ashes. May honest people never imitate me !”

Je n’arrive toujours pas à comprendre les chinois. Je pense qu’ils sont difficiles à cerner et on ne sait jamais ce qu’ils pensent vraiment. Mon expression favorite est d’ailleurs Mamahuhu (马马虎虎), qui veut dire littéralement Cheval Cheval Tigre Tigre. Cela veut dire ni bon ni mauvais. On pourrait traduire ça par Couci-Couça en français. Ma professeure de mandarin m’a racontée une petite anecdote concernant cette expression. Après un examen scolaire, sa fille est rentrée à la maison et lui dit que ça c’était passé Mamahuhu. Sa mère n’avait donc aucun moyen de savoir si cela c’était bien passé ou non et a du demander quelques précisions. Je trouve que cette expression représente bien le mode de fonctionner chinois et d’ailleurs j’aime beaucoup son histoire. 

La légende raconte qu’un peintre, qui n’était pas très bon et vraiment incompris des  gens, avait commencé à peindre un tigre mais qu’un client lui demanda de peindre un cheval à la place. N’ayant pas beaucoup de temps, le peintre, qui avait déjà peint la tête de tigre, rajouta donc un corps de cheval. Le client trouva que l’animal représenté était bizarre et il refusa de l’acheter. Le peintre, fier de son tableau Cheval-Tigre l’accrocha dans son salon. Quelques jours plus tard, son fils ainé lui demanda quel animal c’était. Le peintre lui répondit que c’était un tigre. Plus tard, son fils cadet lui demanda la même chose et son père lui répondit que c’était un cheval.

Un jour, le fils ainé vu un cheval. Pensant que c’était un tigre, il le tua, ce qui couta beaucoup d’argent à son père qui du payer des frais au propriétaire de la pauvre bête. Puis, le fils cadet tomba nez à nez avec un tigre. Pensant que c’était un cheval, il se fit dévorer en essayant de le monter.

Le peintre décrocha alors tristement le tableau du mur, le brula et écrivit ce poème.

« Cheval-tigre, cheval-tigre, tu ressembles à la fois au cheval et au tigre. A cause de toi, mon fils aîné a tué un cheval de son arc, à cause de toi, mon fils cadet s’est fait dévorer par un tigre. Ce dessin d’un cheval-tigre a réduit en cendres ma maison. Puissent les honnêtes gens ne jamais m’imiter ! »

There is also another version to the story which would be that the painter started painting an animal and changed his mind halfway through the painting and started painting another animal. The customers then started arguing about if it was a horse or a tiger and the expression Mamahuhu was born to describe something between something!

Il existe aussi d’autres versions de cette légende. L’une d’elles raconte qu’un peintre assez médiocre commença à peindre un animal puis changea d’avis alors que le tableau était à moitié fait. Les clients se disputèrent ensuite pour savoir si cela représentait un cheval ou un tigre et l’expression Mamahuhu est née afin de décrire quelque chose entre les deux !

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And to finish this post, a few personal questions I have about Chinese culture and people: How can they eat chicken feet? Why do they dress up and dye animals? How did they come up with the idea of Cricket Fighting? Finally, how but how can they do the Asian Squat for hours, while eating, smoking waiting, talking…?

Et pour finir cet article, quelques petites interrogations personnelles sur la culture chinoise et les chinois : Comment font-ils pour manger des pattes de poule ? Pourquoi aiment-ils déguiser et teindre les animaux ? Comment leur est venue l’idée des combats de criquets ? Enfin, comment mais comment font-ils pour rester assis façon Asian Squat pendant des heures ? 

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That’s it for today, I hope you will find Chinese culture as fascinating as I do ! 😀

Voilà pour aujourd’hui, j’espère que vous trouverez la culture chinoise aussi fascinante que moi ! 😀